“Somos un milagro”: entrenador croata

Sereno y con su semblante muy satisfecho, el seleccionador de Croacia, Zlatko Dalic, destacó la gesta del equipo revelación de Rusia 2018, que tras un recorrido épico e inesperado consiguió llevar a esta nación de poco más de cuatro millones de habitantes a su primera Final de un Mundial.

“Nos hemos hecho un hueco en los libros de historia como el país más pequeño, junto con Uruguay, en acceder a una Final, y si tienes en cuenta la infraestructura que tenemos, somos un milagro”, afirmó orgulloso este entrenador del que hasta hace menos de un año apenas se conocía su trayectoria en Asia.

“Dentro de tres meses jugamos contra Inglaterra en la Liga de las Naciones, pero no tenemos un estadio adecuado para un partido así. Sin embargo, tenemos estos jugadores que nos han traído tanta alegría”, resaltó Dalic desde la sala de prensa del Estadio Luzhniki de Moscú, escenario de la Final del Mundial el domingo contra Francia.

Apoyada en una brillante generación de futbolistas liderada por el genial Luka Modric, Croacia se convirtió en la gran sorpresa de este Mundial que no admitió en Semifinales a ninguno de los campeones del Siglo XXI.

El sufrido camino de los balcánicos —que han llegado a los pies del trofeo después de tres prolongaciones y dos tandas de penales— les ha permitido superar la que hasta ahora era su mayor gesta histórica: el tercer puesto conquistado hace 20 años, en Francia 1998, por el mítico equipo de Suker, Boban o Prosinecki.

El técnico de la Selección croata destacó que, aunque su equipo jugará en la Final, su octavo partido en Rusia 2018 al sumarle las tres prórrogas (90 minutos), eso no será una excusa.

“Somos el único equipo que va a jugar ocho partidos. Además, Francia estará más descansada, porque ha tenido un día más para recuperar, pero no tenemos excusas. Aunque sea una dificultad añadida, tenemos la energía y la suficiente motivación para superarla”, destacó.

Dalic dijo no temer que Luka Modric sufra un marcaje especial, porque ya otros equipos lo intentaron y, además, cuenta con “otros grandes centrocampistas en el equipo” y destacó la solidez defensiva y el buen contragolpe del rival.

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