Identifican óxido de aluminio en atmósfera de un exoplaneta

Un grupo internacional de científicos encontró el primer indicio de óxido de aluminio presente en la atmósfera del exoplaneta, WASP-33b, a unos 380 años luz de distancia de la Tierra.

El hallazgo, que confirmaría la presencia de este óxido en atmósferas exoplanetarias, se dio mediante el instrumento OSIRIS, del Gran Telescopio Canarias (GTC), el cual estudió la composición química de este “Júpiter ultracaliente” cuya temperatura ronda los tres mil 200 grados centígrados.

De acuerdo con el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), WASP-33b orbita la estrella WASP-33, del tipo Delta Scuti, y debido a las pulsaciones que deforman el tránsito, una de los métodos usados para la detección de exoplanetas, se dificulta la caracterización detallada del planeta.

Además, este exoplaneta completa una vuelta alrededor de su anfitriona cada 1.22 días, su órbita es casi perpendicular al plano de rotación de la estrella, y su traslación es contraria a la rotación de su estrella.


El estudio publicado en la revista “Astronomy & Astrophysics” detalla el análisis de composición química realizado a WASP-33b, indicó la investigadora principal del estudio, Carolina von Essen, de la Universidad de Aarhus, Dinamarca.

“Lo que predicen los modelos de atmósferas exoplanetarias con los que contamos hoy día es que los ´Júpiteres ultracalientes´ deberían estar libres de nubes y presentar una variedad de óxidos en el visible, como óxido de vanadio, titanio y aluminio”, apuntó.

Sin embargo, subrayó la investigadora, existe un limitado número de exoplanetas donde las moléculas han sido detectadas, situación que hace cuestionar los modelos científicos.

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