Facebook paga a adolescentes para espiar sus teléfonos

En 2018 Facebook estuvo rodeada de multitud de escándalos relacionados con la privacidad, y no parece que esa situación vaya a terminar este año. El portal TechCrunch ha revelado cómo la red social está pagando en secreto a adolescentes y adultos para poder espiar toda su actividad en el teléfono, incluyendo cualquier movimiento en la web. Su intención es clara: recopilar datos para cumplir los propósitos internos de la compañía.

Los de Menlo Park usan la aplicación Facebook Research, una VPN que puede instalarse tanto en Android como en iOS. Los participantes de Project Atlas, como han llamado al programa, reciben hasta 20 dólares mensuales por su contribución. Según el medio, Facebook ha querido ocultar su participación directa utilizando servicios de pruebas beta como Applause, BetaBound y uTest.

Los antecedentes
Fue en 2014 cuando Facebook adquirió Onavo, una startup israelí por 120 millones de dólares. Entre sus productos contaban con Onavo Count, una aplicación para que las personas pudieran medir y controlar el uso de datos móviles. Sin embargo, la red social lo aprovechó para saber qué apps son utilizadas y durante cuánto tiempo. Esto les permitió concluir un análisis que comprobaba la superioridad de WhatsApp sobre Facebook Messenger, pues en la primera se enviaban el doble de mensajes diariamente.

La polémica llegó con Onavo Protect, un servicio de VPN que prometía proteger la privacidad de los usuarios mientras navegan. No obstante, su funcionamiento real fue justo lo contrario: recopilaba datos y los vendía a terceros. En marzo de 2018, Apple cambió la política de privacidad en la App Store para prevenir otra situación similar. Poco después, en agosto, los de Cupertino informaron a Facebook que habían violado la normativa, por lo que Protect fue eliminada de la tienda. En Google Play sigue estando disponible.

La postura de Facebook
Un portavoz de la plataforma social se puso en contacto con TechCrunch para intentar explicar la situación: “Como muchas compañías, invitamos a las personas a participar en investigaciones que nos ayuden a identificar las cosas que podemos hacer mejor. Dado que esta investigación tiene como objetivo ayudar a Facebook a comprender cómo las personas usan sus dispositivos móviles, hemos brindado información amplia sobre el tipo de datos que recopilamos y cómo pueden participar. No compartimos esta información con otros y las personas pueden dejar de participar en cualquier momento”.

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